Como o romance de Mathieu Belezi sobre a Argélia se tornou um best-seller

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Jul 20, 2023

Como o romance de Mathieu Belezi sobre a Argélia se tornou um best-seller

Mathieu Belezi é fascinado pela história da Argélia colonial há anos. A aclamação finalmente chegou com seu último livro, um sinal da mudança dos tempos. “É meu dever fazer perguntas, especialmente

Mathieu Belezi é fascinado pela história da Argélia colonial há anos. A aclamação finalmente chegou com seu último livro, um sinal da mudança dos tempos.

“É meu dever fazer perguntas, especialmente perguntas que as pessoas não querem fazer”, disse Mathieu Belezi. “A literatura também pode ajudar nisso.” Crédito...Elliott Verdier para The New York Times

Apoiado por

Por Constant Méheut

Reportagem de Paris

Durante anos, escrever sobre a Argélia, ou mesmo reconhecer o passado violento da França naquele país, foi uma tarefa solitária.

O romancista Gérard-Martial Princeau, que publica sob o pseudônimo de Mathieu Belezi, passou 15 anos escrevendo sobre os primeiros anos coloniais em virtual anonimato. Esses romances encontraram apenas alguns milhares de leitores – o resultado, Belezi acreditou durante muito tempo, de um profundo mal-estar com um passado que desafiava a imagem da França como um farol dos direitos humanos. Mas a história do período o compeliu.

Sua sorte mudou com seu quarto romance, “Attaquer la terre et le soleil”, ou “Ataque à Terra e ao Sol”, que narra a brutal colonização francesa da Argélia no século 19 e foi publicado no ano passado. A sua popularidade – o livro ganhou prémios de prestígio e vendeu quase 90.000 exemplares – foi uma surpresa num país que muitas vezes preferiu esquecer o seu passado colonial a enfrentá-lo. Isto é particularmente verdade no caso da Argélia, que os franceses governaram durante 132 anos antes de serem expulsos por uma sangrenta guerra de independência que deixou cicatrizes duradouras.

Mas num país onde os sucessos literários são uma espécie de teste de Rorschach, a popularidade do seu último romance pode ser um sinal de que os tempos mudam. Nos últimos anos, a França tem procurado reconhecer a sua história na Argélia, enquanto os apelos para melhor considerar o legado colonial do país alimentaram uma nova onda de livros e filmes.

“Esta história tem sido um tabu há muito tempo”, disse Belezi, um homem de 69 anos de fala mansa, durante uma entrevista no mês passado em Paris. “É meu dever fazer perguntas, especialmente perguntas que as pessoas não querem fazer. A literatura também pode ajudar nisso.”

Filho de um operário que prestou serviço militar na Argélia pouco antes da guerra da independência – e sempre se recusou a falar sobre a experiência – Belezi disse que a colonização da Argélia o intrigava há muito tempo. “Fomos civilizar os chamados bárbaros, mas éramos mais bárbaros do que eles”, disse ele. “Roubamos suas terras, arrasamos suas mesquitas.”

No início dos anos 2000, ao começar a ler sobre esta história, Belezi disse ter descoberto um “território literário” inexplorado de violência que constituía o material romanesco ideal.

Numa das cenas de abertura do romance, Belezi descreve soldados franceses correndo em direção a uma aldeia remota nas terras altas da Argélia ao cair da noite. Armados com baionetas, matam todos os moradores que ousam resistir, “perfurando-lhes a barriga, levantando-os do chão e segurando-os com os braços estendidos e espetados como galinhas”. Depois saqueiam as casas, violam as mulheres e deixam os sobreviventes morrerem congelados fora da aldeia.

“Vocês não são anjos!” um capitão conta a seus soldados sedentos de sangue. “Isso mesmo, capitão, não somos anjos”, eles respondem.

A conquista da Argélia pela França começou em 1830 como uma expedição punitiva contra a cidade de Argel, então parte do Império Otomano, após uma disputa diplomática. Mas rapidamente se transformou numa colonização completa que durou mais de um século e ceifou a vida de cerca de 800 mil argelinos.

“Os primeiros dias da colonização foram horríveis”, disse Colette Zytnicki, historiadora da Universidade Toulouse-Jean Jaurès. Ela apontou para os assassinatos em massa de argelinos por soldados franceses – que incluíram asfixiá-los através da fumaça das cavernas onde se refugiaram – mas também para a morte de muitos colonos franceses devido à fome e às doenças.

Belezi capturou essa violência em três romances lançados entre 2008 e 2015. Baseando-se em cartas de colonos e soldados que encontrou em arquivos públicos, ele captura o racismo que sustentou a colonização e a ganância que levou à expropriação de terras, mas também as dúvidas que atormentavam os colonos. que fugiu da França para escapar da pobreza.